Происхождение породы мейн-кун

интервью у Don Shaw

Beth и Mike Hicks (питомник Tanstaafl Maine Coons) и Rick Branham взяли откровенное интервью у ныне покойного Don Shaw, судьи TICA по всем породам, генетика и редактора журнала «Cats». Don Shaw, принимал участие в качестве судьи в выставке в г. Мемфис 20-21 марта 1976 г., и любезно согласился дать интервью и ответить на ряд вопросов о происхождении породы мейн-кун группе заводчиков. Интервью проходило в доме у одного из участников выставки. Оно было записано на магнитофон, а затем расшифровано и опубликовано.

 

DS — Don Shaw, BH – Beth Hicks, RB — Rick Branham, MH — Mike Hicks

DS
Лично я считаю, что мейн-кун есть результат того, что природе было позволено сделать с кошкой на североатлантическом побережье североамериканского континента. Во времена исследования и заселения того региона крысы и прочие грызуны были настоящей проблемой для морских судов, поэтому кошек, отличных «мореплавателей», постоянно брали на корабли. Как и их «спутники» по плаванию, время от времени кошки спрыгивали на берег. Некоторым кошкам удавалось выжить, несмотря на суровые северные зимы. Если вы взглянете на строение мейн-куна,  его шерсть, то сможете увидеть, что удалось сделать природе из большого количества несовершенного материала.

Эволюция предоставляет нам возможности огромного числа генетических изменений. Кошка – очень хороший этому пример, мы можем наблюдать потрясающее количество генетических вариаций у всего лишь одного вида кошачьих. Природа вызовет к жизни именно те особенности, что обеспечат наилучшую выживаемость кошки в данной местности. И именно эти особенности передадутся дожившими до весны кошками по наследству.

Я думаю, что именно это произошло в штате Мэн. Если вы посмотрите на мейнскую кошку, вы увидите эти особенности – длинные ноги, длинное тело, позволяющие передвигаться по снегу, через заросли, через кусты и тому подобное.

BH —
Согласно стандарта, это называется ногами средней длины и длинным телом прямоугольной формы.
DS —

Ну, средними они кажутся только по сравнению с длиной тела. Если вы сравните их с ногами других кошек, думаю, вы сочтете их достаточно длинными, потому что в целом мейн-кун большая кошка. Но по сравнению с настолько длинным телом, ноги не кажутся такими длинными, как есть на самом деле. У мейн-кунов также очень тяжелый крупный костяк, обеспечивающий значительную выносливость и силу, столь необходимые для движения по пересеченному и заросшему кустарником ландшафту. Тонкокостные особи не могли бы выжить в условиях лесистой, пересеченной заснеженной местности.

Шерсть  — относительно редкий подшерсток, собственно шерсть —  как можно длиннее и глаже сверху,  и косматая на брюхе и внизу по бокам. Если бы подшерсток был густым, в него бы только набивался и таял снег, замерзая и растаивая вновь. В результате образовывались бы колтуны, шерсть пачкалась и сваливалась, что сильно затрудняло бы движение через заросшую дикую местность.  Покровная шерсть защищает кошку – снег и дождь стекает с нее, а зимний ветер не продувает.

BH —
Почему шерсть короче на плечах кошки?
DS —
Я бы сказал, что плечи кошки – самая широкая ее часть. Если вы куда-нибудь сможете протолкнуть свои плечи, то пройдет и туловище. Помните, что в природе кошкам иногда приходится быстро-быстро пролезать где-нибудь, чтобы спастись. Если бы у вас на плечах росла тяжелая, косматая шерсть, она цеплялась бы за сучки, ветки и т.д., мешая убегать. Других объяснений этому у меня нет.
RB —

Какой должна быть текстура шерсти, чтобы не сваливаться?
DS —
Защитная покровная шерсть у мейн-куна достаточно жесткая. Она должна состоять из гладких волосинок, внешняя поверхность которых представлена плотно перекрывающимися чешуйками. Это основное условие, чтобы шерсть не сваливалась. Подшерсток должен быть мягким, но тонким и прямым, не виться и  не изгибаться, как, например, у голубых персов. Шерсть по низу туловища должна быть очень мягкой, плотно прилегающей и густой. Такое строение покровной шерсти препятствует сваливанию подшерстка. Длинная шелковистая шерсть спутывается точно также, как курчавый подшерсток. Это было бы огромным недостатком для кошки, старающейся выжить в дикой природе.  Мы не говорим о сегодняшних мейн-кунах, но о мейн-кунах, живших лет 400 назад. Они полагались только на милость природы, не имея возможности кучковаться под домами или другими постройками. Они довольствовались пещерами или расщелинами в горах, дуплах деревьев и подобного рода местах для жилья и ночлега. Я думаю, вы понимаете, что от очень длинной пушистой шерсти, как, например, у персов, с густым, плотным подшерстком было бы больше вреда, чем пользы.

RB —
Какова эта шерсть на ощупь?
DS —
О, у меня это вызывает смешанные чувства, потому что я описываю шерсть и одновременно те ощущения, что она вызывает. То, что вы видите на выставках и то, что создала природа, не всегда одно и то же. С одной стороны, я чувствую мягкость, а с другой – плотность и жесткость шерсти. Она не шелковая, как у ангор, но и не колючая, не щетинистая. Она гибкая, упругая. Отдельные шерстинки гладкие и жесткие, но когда вы гладите кошку, создается общее впечатление о пушистости и мягкости шерсти.

MH —
Почему у мейн-кунов большие лапы?
DS —
У снежных кроликов тоже большие лапы, должен ли я продолжать? Это обеспечивает им лучшее сцепление с землей, лучшую устойчивость на мягком снегу, на котором они проводили большую часть жизни.

MH —
Почему у мейн-кунов пучки шерсти на лапах?
DS —
По той же причине. Это обеспечивает им лучшую устойчивость на снегу, они как будто ходят на снегоступах. Пучки шерсти распределяют вес тела по большей поверхности, таким образом лапы не проваливаются в снег.

И, конечно же, они утепляют лапы.

MH —
А почему у мейн-кунов большие уши?

DS —
Возможно потому, что они много слушали. Зачастую жизнь кошки зависела от того, насколько хороший и направленный у нее слух. Большие уши обеспечивают эффект суммирования звуков в определенном направлении. Уши у мейн-кунов очень подвижны, они могут поворачиваться на 75 и даже почти на 90 градусов. У абиссинцев есть такая же способность, что свидетельствует об их близости к  дикой природе.

MH —
Не отмораживали ли кошки свои большие уши зимой?
DS —
Уши у мейн-кунов гораздо более опушенные, чем у других кошек. А у очень хороших мейнкунов, которых я видел (или думал, что это очень хорошие мейн-куны),  уши были потолще, чем у других. Вы также не должны забывать, что уши у мейн-кунов не всегда стояли торчком. Если ничего не привлекало их внимания, они отводили уши назад и держали их сложенными. И сейчас мейн-кун одна из тех кошек, что склонна держать свои уши сложенными.

MH —
Почему у мейн-кунов такой длинный, пушистый хвост?
DS —
Хвост – это своего рода руль или направляющий механизм для животных, может быть поэтому люди такие неуклюжие. Если вы собираетесь использовать хвост в снежную, ветреную, холодную погоду, вам бы не хотелось, чтобы хвост забивался и проваливался в снег; если он пушистый, то должен лежать на снегу и не тонуть в нем. Хвост придавал мейн-кунам прекрасную маневренность во время бега и прыжков. А еще он защищает от холода.

RB —
А вы не думаете, что хвост мог также защищать морду мейн-куна, когда он оборачивал его вокруг себя?
DS —
Во время отдыха мейн-кун мог оборачивать хвост вокруг головы, морды и плеч, где мало меха. Так что очень пушистый хвост приносил двойную пользу. Можно отметить, что подобного рода хвосты имеют лисы и другие пушные звери на севере. Вы можете представить лисенка в норе, который так заворачивается в свой хвост, что трудно сказать, где у него голова, а где попа.

BH —
Согласно существующих стандартов, у мейн-кунов допустимы кисточки на ушах, а шерсть, опушающая уши изнутри, должна заворачиваться аж за уши. Но мы не часто видим такое у выставочных мейн-кунов. В нашем городе даже у одного прекрасного во всех отношениях мейн-куна нет таких кисточек на ушах. Их наличие – просто для красоты или как-то помогало кошкам в природе?

DS —
Давайте посмотрим, имеет это просто эстетическое значение или что-то еще.

Для меня это имеет эстетическую ценность, потому что мне это просто нравится (согласитесь, вам тоже). Но этого недостаточно, чтобы сделать кисточки обязательными по стандарту. Если вы согласны, что мейн-кун продукт природы, давайте посмотрим, вырастила ли она его с кисточками или нет.

Возможно, предки мейнской кошки пришли из Европы, и были результатом скрещивания дикой европейской кошки и азиатских кошек, очень похожих на абиссинцев. Сейчас эти кошки с кисточками, можно предположить, что и раньше было так же. Большинство мелких диких азиатских кошек склонны иметь кисточки на ушах. Я полагаю, что кисточки на ушах были природной особенностью. Могли ли они считаться достоинством в условиях Новой Англии? Вспомним, что Майк говорил о величине ушей; да, кисточки как бы «усиливают», увеличивают уши. Так, без утяжеления уха, они повышают остроту слуха. Такова особенность мейн-куна – при наличии тяжелого костяка и развитой мускулатуры, он кажется еще больше из-за деталей, не имеющих веса, что, опять же, важно при передвижении по снегу. Для хорошей крупной бирманской кошки прогулка по снегу была бы адом. Все бирмы достаточно плотные, с относительно тонкими ногами, которые проваливались бы в снег как палки. Вес и размер мейн-куна распределены по длине тела и шерсти, что придает ему большую устойчивость и «плавучесть» на снегу.

BH —
Широкое основание уха – повышает его подвижность?
DS —

Широкое основание уха повышает его способность аккумулировать и усиливать звуки. Неважно, что за звуки вас окружают, вы услышите лишь те, что дойдут до основания уха.

MH — Принимая во внимание эволюцию и условия, в которых жили мейн-куны, кошек каких пород вы бы взяли, чтобы создать генетическую базу для их выведения?

DS — Вы имеете ввиду, какие современные породы кошек можно было бы взять сегодня, чтобы получить нечто похожее на мейн-куна?

MH — Да, а еще, что с наибольшей  вероятностью произошло в прошлом? Какие породы кошек существовали тогда?

DS — Кошки, имеющиеся тогда, послужили основой для выведения всех пород кошек, которых вы видите сегодня. За исключением малайских кошек, хотя и они могли быть частично включены в разведение, несмотря на то, что сообщение между  Востоком и Северной Америкой не было оживленным.  Главным образом, это были кошки из Европы, первыми добравшимися сюда. Довольно удивительно, что европейские кошки в те времена уже имели то, что стало основой для выведения персов, дающих нам пышность и длину шерсти. Они уже имели то, что сейчас превратилось в турецкую ангору, потому что тип ангорской шерсти, на самом деле, предшествовал тому, что сейчас известно как персидская. Так что по существу, тип шерсти мейнкунов есть комбинация персидского и ангорского типа шерсти.
Вместе с тем шерсть дикой европейской кошки, так же как шерсть американской короткошерстой, на ощупь кажется жесткой, это всепогодная шерсть, имеющая тенденцию косматиться.
В строении шерсти мейн-кунов сочетаются два основных элемента – длина и текстура покровной шерсти и прямизна подшерстка, возможно, доставшаяся от кошек, развившихся в последствии в ангорских.  У ангор длинный, шелковистый подшерсток, не пушистый и не вьющийся. Перс, считавшийся хорошим в 1900 г. сегодня показался бы жесткой подушкой. Они уже скрещены – персы и ангоры, хотя заводчики персов и слышать не хотят об этом. Изначально шерсть персов была очень жесткой. Сейчас у голубых персов это более выражено, чем у прочих – их пушистая шерсть иногда кажется чуть жестче. Шелковистость шерсти пришла вместе с длиной и мягкостью. В то же время, кое-кто старается уйти от использования термина «персидская» шерсть и пользоваться термином «длинношерстная».

BH — В Европе существует порода норвежских лесных кошек. Насколько мы знаем, они очень похожи на мейн-кунов. Являются ли они предками мейн-кунов или их схожесть объясняется одинаковыми природными условиями обитания?

DS — Та же природная среда, та же ситуация. Используя схожую генетическую основу, можно получить тот же ответ. Я не видел ни одной норвежской лесной кошки, но не думаю, что они бы меня удивили. Я подозреваю, что сибирские кошки тоже похожи на мейн-кунов (кстати, был похожий разговор о маленькой дикой кошке, называемой русской степной. Майк и я видели одну и сочли, что сходство между ней и мейн-куном поразительное).

MH — Что вы думаете по поводу того, будто бы американская рыжая или канадская рыси являются предками мейн-куна?

DS — Я сомневаюсь и очень серьезно. Основные черты мейн-куна уже были хорошо развиты у домашних кошек, следовательно, подобное скрещивание не было бы очень полезным, выгодным. Оно не являлось необходимым для выведения мейн-кунов. Это просто хорошая история для людей, любящих легенды и сказки, наподобие той, будто бы сиамские кошки изогнули свои хвосты, чтобы нести кольцо принцессы.
Подобного рода сказки хорошо расходятся, но не подтверждены генетически. Я подозреваю, что скрестив современного мейн-куна и рысь, мы бы получили стерильных потомков. Они, возможно, были бы промежуточным звеном между двумя родительскими видами. Вы должны помнить, что рысь является результатом параллельного эволюционного процесса, потому как и мейнкун, и рысь в древности имели общих предков, однако развивались параллельно в одних и тех же условиях на одной и той же генетической основе. Они очень похожи, но, как и в случае с норвежской лесной кошкой – несмотря на огромную схожесть, они не являются предками мейнкунов.
У обоих видов общие предки. Оба вида развивались в сходных условиях, хотя, возможно, прошло несколько сотен лет между тем моментом, когда мейнкун был переведен, а точнее, исходный генетический материал был перемещен в форму домашней кошки, так что мей-нкун как вид стал развиваться параллельно и чуть позднее рысей.

RB — Когда вы говорите о сегодняшних кошках, вы можете выделить основные типы строения тела – кобби, кошек с тяжелым костяком и длинных, легких кошек?

DS — А потом у нас останется большая группа посредине.
У нас есть длинное, гибкое тело малайской кошки. Обычно мне нравится думать о нем как о теле малайской, а не сиамской кошки, потому что это намекает на породу. Сиамское тело — официальная копия малайского, точно так же как американская короткошерстая кошка, которую мы видели сегодня на ринге, есть копия крепкого, укороченного, тяжелого квадратного тела. Ни одно из них не является продуктом природы. Природа стремится к получению усредненных, но не экстремальных типов.

RB — Выходит, только у мейн-кунов сочетаются эти две вещи – длинное тело и тяжелый костяк?

DS — На сегодняшний день это так. Мейн-кун является одним из тех исключений, где одновременно сочетается тяжелый крупный костяк, длинное тело и голова. Но я не считаю это результатом комбинирования малайского типа тела и тяжелого костяка персов. Я имею ввиду, что это есть результат естественного отбора, случившегося до того, как в произошло разделение двух этих типов кошек. Это стало способствующей выживанию особенностью, о чем мы уже говорили.  Особенно на снегу. Я думаю, вы можете себе это представить.
Возможность передвигаться над снежным покровом, а не «плыть» через него очень полезна. С длинными ногами и туловищем это получается лучше, чем имея маленькое короткое кобби-тело. Одно дело, когда ноги у вас только 6 дюймовой длины и совсем другое, если они длиной 8 дюймов.

BH — Каков максимальный размер мейн-куна? Мейнкуны по 13,6-18,1 кг (30-40 pounds) это миф, как и многое другое.

DS — Я полагаю, что где-то от 5,4 до 8,1 кг (12-18 pounds) вполне нормальный, ожидаемый размер. Кошки такого размера могут выживать в дикой природе. Я думаю, что говоря о диких кошках весом свыше 9 кг (20 pounds), (не имея ввиду крупных кошек типа тигров и топу подобное), вы говорите о нереальном.  

RB — Что случится, если люди начнут упираться только в размер мейнкуна? Получая кошек все большего и большего размера? Есть ли какое-то ограничение по весу?

DS — Я не знаю, что мы получим. Мы никогда не узнаем, что возможно, пока не сделаем этого.

BH — У нас есть два 7-месячных котенка, оба по 4,5 кг.

DS — Это жировые ткани или кости и мышцы?

RB — Это мышцы. У них тела как у леопардовой кошки (примечание: Дон дружил с владельцем леопардовых кошек – маленьких пятнистых кошек из Юго-восточной Азии).

DS — Что ж, если так пойдет и дальше, вы вполне можете получить кошек весом в 9 кг.

RB — Мы хотим получить живых, подвижных кошек.

BH — Мейн-куны были охотниками, которые выживали. Для этого они должны были быть сильными и мускулистыми.

MH — Что плохого в кошке, отвечающей всем требованиям и весящей 13,6-15,8 кг (30-35 pounds)?

DS — Ну, когда мы станем полагать вес как неотъемлемую часть стандарта породы…
Я боюсь, что люди начнут откармливать кошек как на убой, вместо того, чтобы выращивать стройных, мускулистых, крепких животных. Особенно это касается клеточного содержания. Если у вас много кошек, обычно они не получают достаточно физических нагрузок, как в дикой природе. Если кошка пробегает ежедневно 10-20 миль по пересеченной местности в поисках пищи и весит 9 кг, это одно. А если кошка сидит в клетке 4х4, ест только потому, что больше делать нечего и весит 11,3 кг (25 pound) – это совсем другое.
Я бы на вашем месте больше думал не о размере, а о том, как поддерживать кошку в хорошей физической форме: мускулистой, выносливой, крепкой, сильной. 

MH — Не хотите ли вы сказать, что кошки весом 11,3 – 13,6 – 15,8 кг (25-30-35 pounds), в дикой природе, возможно, вымрут, потому что не в состоянии будут себя прокормить?

DS — Ни одно животное не может развиваться в крупногабаритное… Крупное тело требует соответствующей энергетической подпитки. В некоторой степени размер животного зависит от доступности необходимого количества пищи. Все это верно и в отношении мейнкунов.
Мы не должны забывать, что мелкие грызуны весьма плодовиты и обладают огромной способностью к выживанию. До того, как человек начал регулировать их численность, баланс в природе устанавливался самопроизвольно, пищи для мейн-кунов было гораздо больше, чем теперь. Это касается не именно вашего мейнкуна, но кошек, живших вдоль североатлантического побережья вообще.

MH — Думаете, большой размер кошки имеет тенденцию уменьшаться?

DS — Говоря о размере, мы должны определиться, говорим ли мы о размере, обусловленном  крупным костяком и мускульной массой или о размере, обусловленном жировыми отложениями.
Большие животные с длинным сильным мускулистым телом может двигаться так же быстро, как изящное, стройное животное. Возможно, крупные животные будут уступать в ловкости и проворстве, но не более того. В положении мейнкунов и та, и другая способность были необходимы для выживания. И им удалось достичь гармоничного равновесия между стремительностью и маневренностью и  способностью к сильному, продолжительному движению по пересеченной местности.

MH — Мы говорили о различных особенностях мейнкунов. Не хотели бы вы подвести итог и сказать, наконец, откуда же взялись эти кошки?

DS — Я считаю, что мей-нкун есть результат эволюционного развития одичавшей кошки, убежавшей от первооткрывателей североатлантического побережья Америки. Возможно, это произошло во времена высадки здесь викингов задолго до Колумба.
Возможно, определенный вклад в генетическую базу мейн-кунов произошел после колонизации Америки европейцами. Я хочу сказать, что норвежские лесные кошки и мейн-куны имеют общую генетическую базу. Не общих предков, но один и тот же источник происхождения, схоже развившийся в аналогичных условиях обитания

RB —

Мы не много говорили о полидактильности и почему у них…

DS —

Ну, это просто доминантный ген. Эдакая экстремальная особенность – многопальцевость. Сколько лишних пальцев и как хорошо они развиты – бывает по-разному.

RB — Есть от них какая-то польза?

DS — Ну, это дает кунам…У некоторых снежных кроликов, о которых мы уже говорили, есть такая особенность. Это позволяет более равномерно распределять массу тела. RB — Но раз это экстремальная особенность, могут ли возникнуть дополнительные проблемы при попытке разведения многопальцевых мейнкунов? Некоторые заводчики заинтересованы в их получении.

DS —

У меня нет причин не одобрять полидактильность мейнкуна. Плохо это или хорошо – не скажу. Замечу лишь по личному опыту, что полидактилям присуща некоторая сноровка при использовании передних лап, это довольно интересно. Они по-другому лазают. Они не просто цепляются когтями, но используют большой палец именно как палец.

RB —

А дает им многопальцевость возможность держать пищу так же, как это делают еноты (будто бы «в руках»)?

DS —

Да, полидактили могут так делать. Впрочем, и другие кошки тоже. У полидактилей большой палец крупнее, поэтому они приспосабливаются его использовать.

BH —

Не знаю, насколько хорошо вы с этим знакомы, но полидактильность исследовали в 1950-х годах в университете. Выяснилось, что более 40% мейнкунов раньше были многопальцевыми. Так было до их возвращения на выставочные ринги.

DS —

Не удивительно. Кроме того, что многопальцевость увеличивает способность мейнкуна лазать по гладким, неустойчивым поверхностям, из личных наблюдений я знаю, что полидактили могут лазать по сеткам, как обезьяны (такой сеткой накрыт внутренний двор моего дома). Многопальцевость могла служить дополнительным преимуществом в борьбе за выживание, позволяя более ловко хватать добычу. Я думаю, мы определенно можем сказать (хотя и не все согласятся), что полидактильность также повышала способность мейнкунов бегать по снегу, не проваливаясь за счет более равномерного распределения веса тела по площади. В конце концов, многопальцевость могла стать результатом естественного отбора и из случайного явления превратилась в распространенную особенность.

RB —

Откуда же появилось полидактильность? Что послужило основой для ее формирования? DS —

Точно мы не знаем. Полидактили неожиданно возникли во всех кошачьих популяциях. Я уверен, что это случилось с европейской кошкой в 1500-х, 1400-х, 1300-х годах. Но что послужило первоисточником полидактильности, пришла ли она из Африки или Азии, я не знаю, да и никто, пожалуй. Главным образом, мы узнали о полидактильности благодаря англичанам. Они первыми стали говорить о ней и теперь многие кошководы думают, что это явление английского происхождения. Мы полагаем английских кошек прародителями многих кошачьих особенностей, однако по существу это не так.

RB —

Значит, вы не предвидите каких-либо проблем при разведении полидактилей? Это явление ведь не того же порядка, что безхвостость?

DS —

Нет, эта аномалия скелета не болезнь. У меня полидактиль живет год, и он такой же здоровый и счастливый, как любая другая кошка. Его способности не ограниченны, я ничего плохого не замечал. Просто кому-то многопальцевость может казаться неэстетичной.

RB —

Говорят, что иногда у мейнкунов рождаются короткошерстные котята. Другими словами, ген длинношерстости неожиданно оказывается рецессивным и такие кошки появляются по всей стране. Можете вы назвать таких кошек мейнкунами? При условии, что тип и все остальные особенности присутствуют?

BH —

В 1960-х годах было зарегистрировано множество фенотипичных кошек в качестве мейнкунов, поскольку они проходили по стандарту за исключением длины шерсти.

DS —

Давайте разберемся. Некоторые ассоциации все еще имеют весьма открытые системы регистрации, так что вы можете, прогулявшись по Мемфису, насобирать 25-30 кошек по улицам и зарегистрировать их как породных. Мы можем получить от них колор-пойнтных котят и зарегистрировать как сиамских. По меньшей мере, мы не сможем дисквалифицировать их при судействе, как не имеющих родословной. Мы можем получить от этих уличных кошек котят, похожих на мейнкунов, которые также смогут выставляться без родословной. Но будут ли эти котята сиамами или мейнкунами на самом деле? И те, и другие, выходит, будут получены от одной группы кошек, но никто из них не будет по настоящему ни мейнкуном, ни сиамом. В них реализуется лишь та малая часть сиамов и мейнкунов, которая наличествует у современных уличных кошек. Бездомные кошки больших городов, по сути, представлены кошками всех существующих пород, убежавших, выкинутых или потерявшихся. В диких городских кошках аккумулирован практически весь генетический материал, необходимый для выведения кошки любой породы.

MH —

Значит ли это, что вы рекомендуете заносить в племенную книгу только чистокровных кошек?

DS —

Вы же не хотите на самом деле заставить меня говорить о заводчиках чистокровных кошек? Для них у меня есть только одно слово — плохое. Давайте лучше поговорим о заводчиках породистых кошек, потому что именно они имеют ясную цель. Заводчики породистых кошек это люди, которые планируют свою племенную программу на длительный период времени и множество поколений. Мне понадобилось много времени, чтобы разобраться и оценить тот факт, что мы имеем то, что делаем сами. Если вы последовательны в своих желаниях, если вы купите двух кошек и они, по общему мнению, будут являться мейнкунами, и если вы пожелаете использовать их в качестве производителей, то сможете сделать это только при наличии подлинных породных линий. Кошка, взятая из тех 25-30 выловленных на улице, и разводимая как мейнкун, может дать хорошеньких котят-мейнкунов, а может – американских короткошерстных или сиамских…

RB —

Вау, Дон, от двух длинношерстных кошек нельзя получить короткошерстных, если только длинношерстный ген не рецессивен.

DS —

Нет, но вы можете получить различный тип тела, текстуру шерсти и мало ли что еще. Есть только один путь получить потомство, похожее на родителей – знать их родословные линии. Это контролирующее знание. Хотя, как я уже сказал, кошка с улицы может выставляться как мейнкун и разводиться, как мейнкун.

MH —

Могу ли я сделать вывод, что вы предлагаете считать реестр мейнкунов-основателей породы вне закона?

DS —

Нет, я так не говорю. Я говорю, что нам следует постараться донести до людей разницу между покупкой кота, ведущей свою родословную от одного из котов-основателей и покупкой кота неизвестно от кого. Разница в том, что если вы покупаете кота неизвестного происхождения, никто не скажет вам точно, что получится в пометах, несмотря на соответствие кота стандарту. Если вы покупаете двух кошек без «честной» родословной – я специально делаю на этом акцент, вероятность получить от них котят-петов, котят не того выставочного уровня, что у родителей, равна 95%. Я думаю, что мы можем продавать кошек, и нам следует продавать их именно так – с честными родословными. Если вы купите мою кошку с родословной, вы будете знать, каких котят получите. Это не значит, что с кошкой без родословной вы не сможете получить кошку, похожую на мою, ведущую себя как она и даже иметь похожих котят, – это вполне может быть, но вы не сможете этого знать точно. Не будете знать, каковы ваши шансы.

MH —

А все шансы на это есть у кошек с родословными.

RB —

В такой породе, как мейнкун, которая не нова сама по себе, но с новыми родословными, вы можете начать с регистрации котов-основателей. Я имею ввиду, если у вас нет кошек с родословными…

DS —

Каждый начинал с регистрации котов-основателей. Бог не создал ни одной родословной! (Общий смех)

RB —

….. Было бы лучше попытаться получить мейнкуна от норвежской лесной, чем от кого-то еще.

BH —

Подождите минутку, позвольте мне напомнить о подоплеке вопроса, до того как вы ответите. Существует по последним прикидкам около 10-15 обособленных породных линии мейнкунов. Все зарегистрированные сегодня мейнкуны имеют общую генетическую базу. 10 различных линий – это коты-основатели, о которых мы знаем. Не так давно (лет 10 назад) обсуждалось, насколько ужасно мала эта генетическая база. Потребность в большем количестве племенных линий очевидна для некоторых заводчиков, но поощряемая регистрация новых котов-основателей вызывает проблемы. Я имею ввиду, прекрасно, если кто-то честный и заботливый, достигает поставленных целей – благодаря им мы имеем то, что имеем сейчас. Но всегда есть кто-то, не ставящий цели поддержания чистоты породы и привносящий в нее иное, фенотипичных кошек, например.

DS —

Я не прошу вас поддерживать базу котов-основателей. Я знаю, к чему приведут ваши разговоры об отсутствии такой базы. Попросту это означает, что когда люди находят кошку, они лгут о ней. Вы хотите создать систему, когда ложь более выгодна, чем правда, и время от времени будете ставить перед этим выбором людей, из которых лишь меньшинство никогда не лжет. Вот почему я сделал акцент на слове «честная» родословная. Я хочу, чтобы мы стали более честными при составлении родословных, чтобы отражали в них свои действия, чтобы можно было узнать, что было и чего следует ожидать. Это для меня важнее всего… Мы установили строгие правила – вы знаете: «Вы можете импортировать мейнкуна из Мена и произвести регистрационную запись». Окей, а я выловил одного в Аризоне. А вам сказал, что в Мене. Как же вы собираетесь это проверять?! Таким образом, вы искусственно толкаете людей на ложь – потому что вы не можете их контролировать!!

BH —

Выходит, лучше получать котят соответствующего типа на базе кошек из Мена.

DS —

Полагаю, что так. Чем ближе к исходной генетической базе вы возьмете племенной материал, тем больше он будет соответствовать вашим ожиданиям. Конечно, вы можете добывать серебро по крошке, моя его в реках, но если вы действительно собираетесь его добывать, то отправитесь на серебряный рудник. Вы не пойдете за серебром туда, где его нет. Так что, если бы я искал основу для выведения менкунов, я бы подумал о том, что лучшее место для этого – территория штата Мен. Желательно подальше от больших городов. А если бы я искал котов-основателей породы американская короткошерстная, то отправился бы на юг центральных районов Техаса. Кстати, я действительно знаю кое-кого, кто живет на юге Техаса и разводит одних из лучших представителей американской короткошерстной кошки в стране на основе кошек F1!

RB —

Я думал об окрасах мейнкунов и о том, какой же окрас является для него родным. Кажется, превалирующими окрасами были табби и партиколоры.